Hector Berrios & Zenayda Serranos

Hector and Zenayda

Both lawyers by training, Hector Berrios and Zenayda Serranos have also tasked themselves with being peacebuilders, environmental activists, and leaders of change in the district of Cabañas in El Salvador. The husband-wife pair serve as the General Coordinator and the Project Coordinator respectively for MUFRAS-32, an organization dedicated to mitigating the potential for political violence through the conservation and improvement of environmental and social conditions in their district, as well as in El Salvador as a whole. 

With a large and growing population, an alarming scarcity of some vital resources such as water, and stark political lines between the left and right in El Salvador, Hector and Zenayda recognize the vitality of their work to preventing political violence in their community. MUFRAS-32 has often engaged youth of the community through sports programs as well as projects that allow youth to generate a dignified income and discourage youth’s participation in violence. MUFRAS-32 also had a key role in El Salvador’s struggle against water contamination in the country due to the activity of multinational mining companies. Both Hector and Zenayda identified the recent ban of metal mining in the country as one of their most prized outcomes as leaders of MUFRAS-32.  

Recently, with the support of PPP, Hector and Zenayda have been collaborating with community leaders and various actors in El Salvador to work towards the peaceful conservation of natural resources. Zenayda shared the benefit of such work in saying:  “We tell the story of conversation and dialogue with different social actors, with different ideologies, different visions and now they are working with a common objective: protecting water.” This group of local and national actors, which calls itself The Comision (The Commission), is currently working towards the creation of a municipal ordinance to improve the conservation of key resources like water. Hector and Zenayda noted this commission's importance to demonstrating the power of dialogue in promoting peace: “It's a testament that we can achieve things if we open our minds a bit in order to create a dialogue and see our differences as an opportunity.” 

Hector noted that they still have much work to do in El Salvador and that PPP’s collaboration has opened many doors for their work.  The approach of involving local actors in meaningful dialogue that PPP advocates has been vital to their success. “Dialogue is the only way we can continue to move forward.”

Spanish version of profile

Abogados Hector Berrios y Zenaida Serranos han también añadido los títulos de defensores de la paz, activistas ambientales, y líderes por el cambio positivo en el departamento de Cabañas en El Salvador. Esta pareja casada sirve como el coordinador general y la coordinador de proyectas respectivamente por MUFRAS-32, una organización dedicada a mitigar la potencial de violencia política a través de la conservación y el mejoramiento de condiciones ambientales y sociales en su departamento y en todo el país. 

Con una población grande y creciente, un escasez alarmante de unos recursos vitales como el agua, y líneas severas entre la izquierda y el derecho en El Salvador, Hector y Zenayda se dan cuento de la importancia de su trabajo de prevenir la violencia política en su comunidad. MUFRAS-32 frequentemente ha atraído los jóvenes de la comunidad a través de proyectos de deportes y proyectos que les permiten a los jóvenes generar un ingreso digno sin envolviendose en violencia. MUFRAS-32 también tuvo un rol central en la lucha y la victoria de El Salvador sobre una compañía minera multinacional que amenazado la contaminación de agua aún más en el país. Ambos Hector y Zenayda identifican la prohibición de la minería de metales en El Salvador que fue un resultado de esta circunstancia como uno de los resultados más impactantes de la organización. 

Recientemente, MUFRAS-32 ha atraído los líderes de la comunidad y otros actores en El Salvador para trabajar por la conservación de los recursos naturales sin la violencia. Zenayda compartió el beneficio de este trabajo en decir que, “Podemos contar la experiencia de conversar y dialogar con diferentes actores sociales- con diferentes ideologías, con diferentes visiones- y trabajando ahora con un objetivo común que es proteger la agua.” Este grupo de actores locales y nacionales ya está trabajando por la creación de un ordenanza municipal para mejorar la conservación de recursos centrales como el agua. Ellos mencionaron la importancia de esta comisión para demostrar el poder de paz; “Es una muestra que si se pueden hacer las cosas si abrimos un poquito nuestro mente para poder dialogar y ver las diferencias como una oportunidad.” 

Hector compartió que MUFRAS-32 todavía tiene mucho trabajo para lograr en El Salvador y que su colaboración con PPP ha abierto muchos puertas. El enfoque de dialogar entre actores locales que tiene el PPP ha sido vital para MUFRAS-32 para ser exitoso. “Dialogar es la única manera que podemos sacer este municipio adelante.” 

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