Purdue Studies in Romance Literatures School of Languages and Cultures

André Gide dans le labyrinthe de la mythotextualité

Pamela Antonia Genova

In the work of André Gide, ancient Greek mythology plays an extraordinarily decisive role. In spite of his Protestant formation, or perhaps precisely because of it, Gide returned often to the heroic figures of antiquity to animate his aesthetic and moral ideas. Through the study of four important texts constructed around mythological figures—Le Traité du Narcisse, Le Prométhée mal enchaîné, Œdipe and Thésée—Pamela Genova explores the ways in which the Gidean discourse, framed within an ancient referent, succeeded at affirming itself and defining itself in all its original modernity. In French.

Le mythe a toujours tenu une place privilégiée dans I'œuvre d'André Gide. En dépit de sa formation protestante, ou peut-être justement à cause d'elle, Gide revient constamment aux figures héroïques de l’Antiquité pour animer ses préoccupations esthétiques et morales.

A travers l’étude de quatre textes indicatifs du corpus mythologique de l’auteur—Le Traité du Narcisse, Le Prométhée mal enchaîné, Œdipe et Thésée—ce livre examine la façon dont le discours gidien, encadré par un référent ancien, arrive à s’affirmer et à se définir dans toute sa modernité. La question est de savoir comment Gide reformule, transforme et métamorphose la matière mythique pour en tirer un nouveau sens, pour y ajouter sa propre voix.

Pour répondre à cette question, Genova élabore la notion de «mythotextualité», un principe théorique qui comprend deux éléments principaux: la mythologie et l'intertextualité. La mythotextualité est un domaine d' activité textuelle à travers lequel l’écrivain entreprend une réécriture créatrice et ludique des récits mythologiques.

Genova démontre que Gide utilise des figures intertextuelles telles que le déplacement, l' enchâssement, la notion du double et la mise en abyme, et aussi qu'il développe dans chacun de ces quatre textes un discours personnel où il traite d'un problème intime qu'il a essayé de résoudre toute sa vie. Les récits mythologiques de Gide se nourrissent d'une contradiction fondamentale, un va-et-vient entre une sensualité dévorante et une moralité tyrannique, entre la jouissance et l'ascétisme, enfin entre le paganisme et le christianisme. Cela constitue la «problématique gidienne». A travers une manipulation progressivement plus développée des procédés textuels modernistes, Gide perfectionne son discours mythotextuel tout en accordant à son conflit secret de plus en plus de liberté.

"In her elegant study of Gide's use of myth to express tensions between the spirit and the flesh or the self and the world, Professor Genova relies on the notion of 'mythotextualité,' or writing in which mythic intertexts, filtered through layers of previous literary treatments, take on new meaning.... Genova's interpretations, expressed with admirable clarity, are cogent.... Her fine study will be of great use to students of Gide or of literary treatments of myth." James T. Day, Nineteenth-Century French Studies

For the complete review, see Nineteenth-Century French Studies 25.3-4 (Spring-Summer 1997): 452–53.

"Genova's study... is an important contribution to our knowledge of Gide the writer and the man." Pierre L. Horn, World Literature Today

For the complete review, see World Literature Today Summer 1996 issue.

"This is an intelligent study of an important topic, one not treated in this manner and deserving of a new investigation. It brings to bear, in particular, various recent critical concepts such as 'text' and 'intertextuality' that provide new understanding of Gide's use of myth." Catharine Savage Brosman, author of André Gide: L'évolution de sa pensé religieuse

For more reviews, see
Modern Language Review
92.1 (1997): 202-03.
French Studies
50.4 (1996): 470-71.
Romanische Forschungen
108 (1996): 598-601.
Year's Work in Modern Language Studies
58 (1996): 205.

Pamela Antonia Genova, University of Oklahoma, has published on surrealism, modernism, André Gide, decadence, and the figure of the dandy.

ISBN: 978-1-55753-067-7. In French.
1995. PSRL 8. xiv, 212 pp. Cloth $49.95


Information last updated June 24, 2015

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